This post has already been read 4 times!

Internet dan media sosial, yang pernah dipandang sebagai alat canggih untuk kemajuan demokrasi, telah ditangkap oleh rezim otoriter.

Kofi A. Annan (@KofiAnnan)
adalah Kepala Kofi Annan Foundation (http://www.kofiannanfoundation.org)

INTERNET dan media sosial pernah dipuji karena menciptakan peluang baru untuk menyebarkan demokrasi dan kebebasan. Dan Twitter, Facebook, dan media sosial lainnya memang memainkan peran kunci dalam pemberontakan populer di Iran pada tahun 2009, di dunia Arab pada tahun 2011, dan di Ukraina pada 2013-2014. Saat itu, tweet terkadang terasa lebih kuat dari pada pedang.

Tapi rezim otoriter segera mulai membobol kebebasan internet. Mereka mengkhawatirkan dunia digital baru yang berani, karena berada di luar jangkauan perusahaan keamanan analog mereka. Ketakutan mereka terbukti tidak berdasar. Dalam acara tersebut, sebagian besar pemberontakan populer media sosial gagal karena menginginkan kepemimpinan yang efektif, dan organisasi politik dan militer tradisional tetap berada di atas angin.

Sebenarnya, rezim-rezim ini mulai menggunakan media sosial untuk tujuan mereka sendiri. Kita semua pernah mendengar tuduhan bahwa Rusia secara diam-diam menggunakan media sosial untuk mempengaruhi hasil pemilihan di Ukraina, Prancis, Jerman, dan yang paling terkenal di Amerika Serikat. Facebook memperkirakan bahwa konten Rusia di jaringannya, termasuk iklan posting dan berbayar, mencapai 126 juta orang Amerika, sekitar 40% dari populasi negara tersebut.

Kita harus mengingat tuduhan sebelumnya oleh Rusia tentang peran Barat dalam mengobarkan “revolusi warna” di Ukraina dan Georgia. Internet dan media sosial menyediakan medan perang lain, tampaknya, untuk manipulasi opini publik yang diam-diam.

Jika bahkan negara-negara yang paling berteknologi maju sekalipun tidak dapat melindungi integritas proses pemilihan, seseorang dapat membayangkan tantangan yang dihadapi negara-negara dengan pengetahuan yang kurang. Dengan kata lain, ancamannya bersifat global. Dengan tidak adanya fakta dan data, kemungkinan manipulasi bahan bakar teori konspirasi dan merongrong kepercayaan pada demokrasi dan pemilihan pada saat kepercayaan publik sudah rendah.

“Ruang-ruang gema” ideologi media sosial memperburuk bias alami masyarakat dan mengurangi kesempatan untuk berdebat dengan sehat. Ini memiliki efek dunia nyata, karena ini memupuk polarisasi politik dan mengikis kapasitas pemimpin untuk membentuk kompromi, dasar stabilitas demokrasi. Demikian juga, pidato kebencian, seruan teroris, dan pelecehan rasial dan seksual yang telah menemukan rumah di Internet dapat menyebabkan kekerasan di dunia nyata.

Tapi media sosial bukanlah revolusi komunikasi pertama yang menantang sistem politik. Mesin cetak, radio, dan televisi semuanya revolusioner di zaman mereka. Dan semua diatur secara bertahap, bahkan di negara-negara demokrasi yang paling liberal sekalipun. Kita sekarang harus mempertimbangkan bagaimana cara menyerahkan media sosial ke peraturan transparansi, akuntabilitas, dan perpajakan yang sama seperti media konvensional.

Di AS, sekelompok senator telah memperkenalkan “Undang-Undang Iklan Sejujur”, yang akan memperpanjang peraturan yang berlaku untuk media cetak, radio, dan televisi ke media sosial. Mereka berharap itu akan menjadi undang-undang menjelang pemilihan paruh waktu 2018. Di Jerman, sebuah undang-undang baru, Netzwerkdurchsetzungsgesetz, mewajibkan perusahaan media sosial untuk menghapus pidato kebencian dan berita palsu dalam waktu 24 jam atau menghadapi denda hingga € 50 juta (US $ 63 juta).

Sama bergunanya dengan ukuran ini, saya tidak yakin bahwa undang-undang nasional akan memadai untuk mengatur aktivitas politik online. Banyak negara miskin tidak dapat tahan menghadapi hambatan tersebut, dan penegakan hukum akan sulit dilakukan di mana-mana, karena sebagian besar data disimpan dan dikelola di luar negara yang mengatur.

Terlepas dari apakah diperlukan norma-norma internasional yang baru, kita harus berhati-hati dalam usaha mengekang ekses, kita tidak membahayakan hak fundamental untuk kebebasan berekspresi. Memang, masyarakat terbuka seharusnya tidak terlalu bereaksi berlebihan, jika tidak, mereka meremehkan kebebasan yang menjadi dasar legitimasi mereka.

Tapi kita juga tidak bisa diam. Beberapa pemain utama, di Silicon Valley dan tempat lain, menahan takdir kami di tangan mereka; Tapi jika kita bisa mendapatkannya di kapal, kita bisa mengatasi kegagalan sistem saat ini.

Pada tahun 2012, saya membentuk Komisi Global untuk Pemilihan, Demokrasi, dan Keamanan untuk mengidentifikasi dan mengatasi tantangan terhadap integritas pemilihan dan mempromosikan proses pemilihan yang sah. Hanya pemilihan umum yang umumnya diterima anggotanya adil dan dapat dipercaya dapat menyebabkan rotasi kepemimpinan yang damai dan demokratis, memberikan legitimasi pada pemenang dan melindungi pecundang.

Di bawah naungan Yayasan Kofi Annan, saya sekarang akan mengadakan sebuah komisi baru – kali ini, dengan dalang media sosial dan teknologi informasi, serta para pemimpin politik – untuk membantu kami mengatasi masalah baru yang penting ini.

Kami akan menetapkan untuk menemukan solusi yang dapat diterapkan yang melayani demokrasi kita dan menjaga integritas pemilihan kita, sambil memanfaatkan banyak peluang yang ditawarkan teknologi baru. Kami akan menghasilkan rekomendasi yang akan kami harapkan untuk mendamaikan ketegangan yang mengganggu antara kemajuan teknologi dan salah satu pencapaian terbesar kemanusiaan: demokrasi.

Teknologi tidak berdiri diam, dan juga demokrasi. Kita harus bertindak cepat, karena kemajuan digital bisa jadi hanyalah awal dari kemiringan yang licin yang mengarah ke dunia Orwell yang dikendalikan oleh Big Brother, di mana jutaan sensor di smartphone dan perangkat kita mengumpulkan data dan membuat kita rentan terhadap manipulasi.

Siapa yang harus memiliki semua data yang dikumpulkan oleh ponsel dan jam tangan kita? Bagaimana seharusnya data semacam itu digunakan? Haruskah penggunaannya oleh orang lain membutuhkan persetujuan kita? Kepada siapa mereka yang menggunakan data kami bertanggung jawab? Inilah pertanyaan besar yang akan membentuk masa depan kebebasan.

Kofi A. Annan adalah Ketua Yayasan Kofi Annan.

Disadur dari Asia Times

Categories: OPED