This post has already been read 3 times!

KADENA AIR BASE, Jepang, Monasnews – Untuk basis Angkatan Udara terbesar A.S. di kawasan Asia Pasifik, lokasi adalah segalanya. Berjarak hanya tiga jam waktu penerbangan dari Beijing, Seoul dan Taipei, Kadena Air Base akan menjadi kunci keterlibatan militer dengan Rusia, China atau Korea Utara.

Kedekatan tersebut melahirkan komplikasi, terutama karena retorika antara A.S. dan Korea Utara terbakar panas. Pemimpin di pangkalan harus mengangkangi garis sulit – memproyeksikan kesiapan tempur, salah satu misi inti dasar, sementara pada saat yang sama meremehkan potensi ketegangan regional untuk menghasilkan konflik yang sebenarnya.

“Lingkungannya sama rumitnya seperti sebelumnya. Anda tidak perlu membaca koran terlalu lama untuk mengenali fakta itu, ” kata Brigjen. Jenderal Kasus Cunningham, yang sebagai komandan Kadena Air Base ke-18 Wing mengawasi sayap tempur terbesar Angkatan Udara di seluruh dunia.

“Tapi saya akan memberitahu Anda, bahwa misi yang kami jalankan sama dengan yang kami lakukan selama bertahun-tahun dari lokasi ini. Pastinya fokusnya tajam, tapi misi tetap sama, “tambahnya.

Belum lama ini DefenseNews mengunjungi Pangkalan Udara Kadena, yakni pada tanggal 12-14 Februari. Selama waktu itu, Olimpiade tengah berlangsung di Pyeongchang, Korea Selatan, dan Korea Utara menggunakan kesempatan tersebut untuk memasang serangan ofensif dan menolak pidatonya yang bombastis. Pada hari Senin, Presiden A.S. Donald Trump menanggapi tawaran dari pemerintah Korea Utara, mengatakan bahwa dia terbuka untuk pembicaraan “di bawah kondisi yang benar.”

Selama wawancara Berita Pertahanan di Kadena, kata-kata “Korea Utara” sering tampak seperti gajah di ruangan itu. Pemimpin menghindari berbicara tentang negara tersebut, dan ketika mengajukan pertanyaan eksplisit tentang Korea Utara, menghindari menyebutkan nama negara tersebut sebagai tanggapan.

“Diplomasi memimpin banyak ketegangan yang meningkat yang Anda bicarakan ini,” katanya. “Tugas kita dalam seragam adalah memastikan kita siap seperti kita sehingga kita bisa memberikan kredibilitasnya.”

Pada saat yang sama, dia mengakui bahwa ketika Korea Utara meluncurkan rudal balistik, bukan hanya “bisnis seperti biasa” di Kadena.

Niat tersebut, kata pejabat Angkatan Udara sesudahnya, mengikuti contoh dari Sekretaris Pertahanan Jim Mattis dan memberi Sekretaris Negara Rex Tillerson waktu dan kemajuan politik yang diperlukan untuk mendorong melalui sanksi ekonomi baru atau, pada akhirnya, menjadi perantara solusi diplomatik – sesuatu yang Cunningham disinggung dalam wawancara 14 Februari.

 

Brigjen Case Cunningham

“Kami melihat kejadian tersebut dengan sangat ketat, dan prosesnya sesuai dengan yang dapat kami tanggapi dengan tepat, semestinya dibutuhkan. Kami tidak masuk ke mode panik saat ada peluncuran dari [Korea Utara], “katanya.

Kadena Air Base adalah salah satu instalasi Air Force yang paling beragam. Wing ke-18 mendukung skuadron F-15 Eagles, KC-135 tanker, helikopter HH-60 Pave Hawk dan pesawat peringatan dini E-3. Basisnya juga merupakan rumah bagi beberapa unit penyewa, seperti Skuadron Pengintai ke-82, yang mengoperasikan beberapa pesawat misi khusus dan tidak jelas yang telah sementara digunakan ke Kadena setelah pengujian rudal yang meningkat.

Cunningham menolak menjelaskan bagaimana operator di Kadena merespons – atau bersiap untuk menanggapi – saat peluncuran rudal Korea Utara terjadi. Namun, pesawat misi khusus ini berpotensi memainkan peran setelah kegiatan pengujian senjata Korea Utara.

The WC-135 Constant Phoenix, yang dikenal sebagai “sniffer nuklir,” telah terbang keluar dari Kadena sejak bulan September. Phoenix Konstan adalah Boeing C-135 yang dimodifikasi yang telah digunakan oleh Angkatan Udara sejak tahun 1960 untuk memantau aktivitas radioaktif. Dengan mengumpulkan dan menganalisis sampel udara dan puing-puing, awak kapal menentukan apakah hulu ledak nuklir telah diledakkan di dekatnya dan dapat mengumpulkan informasi tentang senjata tersebut.

Ketika ditanya apakah dia bisa berbagi bagaimana Phoenix Konstan digunakan, Cunningham berkata, “Saya tidak bisa, dan Anda tahu saya tidak bisa,” sambil tertawa.

Angka ke-82 juga menerbangkan beberapa turunan C-135 lainnya, seperti RC-135V / W Rivet Joint, yang mengumpulkan intelijen, dan RC-135U Combat Sent, yang menempatkan dan mengidentifikasi tanda tangan radar asing.

Kemampuan semua pesawat ini sangat tergolong, itulah sebabnya Angkatan Udara menolak permintaan Berita Pertahanan untuk mewawancarai operator WC-135 dan RC-135 yang berbasis di Kadena. Cunningham juga menolak berkomentar tentang apa yang Angkatan Udara pelajari dari penerbangan Phoenix Konstan.

Meskipun ragu untuk membicarakan ancaman saat ini dan masa depan, pengingat kemajuan Rusia, Cina dan Korea Utara terpampang di sekitar pangkalan, sehingga jelas bahwa militer terus-menerus memikirkan bagaimana hal itu berpotensi merespons kontingensi.

Misalnya, kecernaan intelijen yang tidak diklasifikasikan tentang Rusia, China dan Korea Utara dapat ditemukan di dalam setiap kios kamar mandi.

Di gedung yang saat ini ditempati oleh Skuadron Tempur ke 34 Angkatan Udara Hill – skuadron tugas-aktif pertama, yang saat ini beroperasi dari Kadena-Defense News melihat sebuah lembar fakta tentang rudal darat-ke-udara Korea Utara yang direkam Di dinding. Ketika ditanya tentang itu, seorang pilot F-35 menolak berkomentar.

Fakta bahwa awak pesawat berbicara dan belajar tentang kemampuan Korea Utara tidak menunjukkan bahwa perang sudah dekat, atau bahkan mungkin. Visi Angkatan Udara Pasifik adalah menyediakan “pesawat tempur Amerika siap tempur,” yang melibatkan persiapan opsi militer, termasuk skenario terburuk.

Pilihan tersebut dapat mencakup apa saja dari peningkatan pertunangan dengan negara mitra – seperti latihan Cobra Gold di Thailand pada bulan Februari – untuk komandan Angkatan Udara Pasifik Jenderal Terrence O’Shaughnessy yang mengancam “kekuatan yang cepat, mematikan dan luar biasa” yang membuat musim panas ini sebagai tanggapan terhadap sebuah Peluncuran rudal balistik antarbenua Korea Utara.

Pemimpin di Kadena lebih memilih untuk berbicara tentang jenis kegiatan yang lebih awal dan lebih lembut. Semua pemimpin dan skuadron yang diwawancarai oleh Berita Pertahanan berusaha untuk berbicara tentang kemitraan dengan Angkatan Udara Bela Diri Jepang dan militer lainnya.

Ketika ditanya tentang bagaimana aktivitas Rusia, China dan Korea Utara mempengaruhi operator khusus Angkatan Udara di Asia Pasifik, Kolonel Jason Kirby, komandan Kelompok Operasi Khusus 353, berbicara tentang pentingnya untuk dapat dengan cepat menanggapi sebuah krisis.

 

Kadena Air Base is one of the Air Force’s most diverse installations in terms of aircraft. Here, an HH-60G of the 33rd Rescue Squadron on Kadena Air Base, Okinawa, is prepped for takeoff. (Jeff Martin/Staff)

Dia kemudian dengan cepat berputar untuk membicarakan hubungan dengan militer asing.

“Saya pikir bagian kunci lainnya adalah hubungan yang kita miliki dengan gubernur [prefektur Okinawa], Jepang,” katanya. “Ini adalah lokasi yang ideal bagi kami untuk beroperasi dan bekerja dengan semua mitra kami di seluruh wilayah ini.”

Dan bahkan ketika ketegangan meningkat, sebagian besar, pelatihan dan operasi berjalan seperti biasa, kata awak pesawat.

“Dari perspektif sehari-hari atau perspektif sehari-hari, pada dasarnya kami melakukan hal yang sama,” kata Letnan Kolonel Nicholas Register, yang memimpin Skuadron Tempur ke-44, satu dari dua skuadron F-15 di dasar “Itu sama sekali tidak mempengaruhi kita. Kami memiliki dialog terbuka. Saya berbicara dengan skuadron secara teratur tentang apa yang kita lihat dalam berita. Tapi jujur ​​itu tidak mengubah apa yang kita lakukan setiap hari. “***