This post has already been read 5 times!

ARTEM Zinchenko, seorang mata-mata yang dihukum untuk Rusia yang tinggal di Estonia, diperdagangkan dalam pertukaran tahanan pada hari Sabtu. Dia adalah contoh utama cara para spymasters di Moskow memilih siapa yang akan direkrut.

Artem Zinchenko selalu mendongak ke kakek buyutnya. Dia pernah bertugas di  unit Soviet selama Perang Dunia II, jadi ketika intelijen militer Rusia mendekati Zinchenko, dia lebih dari bersedia untuk mendengarkan.

Zinchenko ditangkap oleh Badan  Keamanan Internal Estonia, yang dikenal dengan akronim Estonia sebagai “KAPO”, pada 9 Januari 2016, dan dijatuhi hukuman lima tahun penjara pada Mei, karena memata-matai Estonia dan sekutu NATO-nya. Pada hari Sabtu, dia berhasil meninggalkan penjara, bertahun-tahun lebih cepat dari jadwal, sebagai bagian dari pertukaran tahanan antara Estonia dan Rusia.

Di negara yang telah lama menjadi target spionase Rusia, Zinchenko adalah mata-mata terpidana ke-10 dalam 9 tahun terakhir ini dan yang pertama di antara mereka yang telah direkrut oleh GRU, dinas intelijen militer Rusia. Kasusnya menggambarkan bagaimana intelijen militer Rusia bergantung pada tradisi keluarga dan menggunakan sejumlah besar personil militer Soviet yang masih tinggal di atau terhubung dengan bekas negara Soviet sebagai kolam rekrut untuk mata-mata baru.

Menurut kantor kejaksaan negara bagian, Zinchenko direkrut pada tahun 2009 dan mulai melakukan kegiatan mata-mata di Estonia pada tahun 2013. Tugas utamanya adalah mengumpulkan informasi tentang infrastruktur militer dan kritis negara tersebut. Dia juga memberikan informasi ke Rusia tentang peralatan militer dan pergerakan pasukan NATO di negara tersebut.

PHOTO: kaitsepolitsei

Sebagian besar kasus yang menyangkut  Zinchenko masih diklasifikasikan. Yang sedikit dari putusannya terhadap dirinya adalah tetap tidak terungkap hanya menjelaskan kalimat dan daftar bukti – dua laptop, empat ponsel, hard drive eksternal, dan kertas catatan – untuk dikembalikan ke Zinchenko.

GRU memutuskan untuk merekrut Zinchenko, meskipun tidak memiliki kemampuan  militer atau mengikuti pelatihan. “Perekrutnya memiliki semua kartu yang tepat untuk dimainkan,” kata Aleksander Toots, wakil kepala KAPO, dalam sebuah wawancara dengan BuzzFeed News.

“Ayahnya Igor telah bertugas di tentara, kakeknya Albert pernah bertugas di tentara dan kakek buyutnya, Grigori bekerja di unit kontra intelijen militer Smersh selama Perang Dunia II.”

Menurut Toots, Zinchenko terutama terinspirasi oleh kakek buyutnya, Grigori Gutnikov. “Itu membantunya mengembangkan perasaan romantis tentang menjadi mata-mata dan bahwa tanah air membutuhkannya,” katanya.

Kisah Zinchenko adalah contoh utama bagaimana perekrut mata-mata Rusia beroperasi, kata Toots. “Mereka menemukan orang muda yang mudah dimanipulasi dengan ikatan keluarga atau gagasan umum untuk menjadi mata-mata seperti Stierlitz legendaris dari film mata-mata Soviet.”

Grigori Gutnikov bergabung dengan tentara Soviet pada tahun 1936 sebagai sopir, menurut dokumen arsip yang dilihat oleh BuzzFeed News. Dua tahun kemudian dia diterima di NKVD, pendahulu polisi rahasia KGB. Selama perang, Gutnikov bertugas di sebuah unit elit di dalam NKVD, termasuk pada tahun 1942 selama Pertempuran Stalingrad.

Gutnikov kemudian bergabung dengan Smersh, unit kontra intelijen militer, yang lepas landas dari NKVD. “Tugas utamanya adalah mendeteksi mata-mata musuh, namun seringkali mereka beroperasi sebagai polisi rahasia di bawah penutup kontra intelijen,” jelas sejarawan Meelis Saueauk, yang penelitiannya berfokus pada sejarah militer dan intelijen. “Tentu saja mereka dikenal karena kekerasan. Mereka memiliki pengalaman panjang untuk mendapatkan pernyataan yang dibutuhkan dari tersangka dengan menggunakan ‘sarana pengaruhnya secara fisik,’ “tambahnya.

Setelah perang, Gutnikov dihias dengan baik: Dia menerima Order of the Red Star untuk membela Stalingrad, sebuah penghargaan untuk menaklukkan Berlin, dan yang ketiga untuk memenangkan Great Patriotic War – nama Rusia untuk Perang Dunia II. Propaganda Soviet kemudian menggunakan agen Smersh di berbagai film di mana mereka digambarkan sebagai penjahat mata-mata Jerman.

“Saya telah melihat tren itu muncul kembali dalam beberapa tahun terakhir, ketika beberapa serial TV dan film baru tentang agen Smersh heroik telah diterbitkan di Rusia,” kata Saueauk.

Keluarga Zinchenko pertama kali menetap di Estonia pada tahun 1966, ketika kakeknya Albert – juga seorang perwira Angkatan Darat Soviet – ditugaskan untuk bekerja di sana. Albert, yang bertanggung jawab atas perbaikan dan batalyon pemulihan, dan istrinya, Tamara, diberi apartemen pada tahun 1967 di daerah perumahan yang baru dibangun di ibu kota, Tallinn. Meski kemudian juga bertugas di negara lain, seperti Vietnam dan Jerman Timur, Estonia pun pulang.

Pada saat Uni Soviet runtuh pada tahun 1991, Albert Zinchenko sudah pensiun dari tentara di peringkat podpolkovnik – sama dengan pangkat letnan kolonel AS. Seperti kira-kira 15.000 perwira pensiunan lainnya yang tinggal di Estonia dan ribuan lagi tinggal di negara lain di luar Rusia, dia diberi kesempatan untuk mengajukan ijin tinggal permanen di Estonia. Zinchenkos meraih kesempatan itu.

Artem Zinchenko, yang baru berusia 5 tahun saat itu, tinggal di Rusia bersama orang tuanya. Ayahnya Igor sedang berkarier di tentara, berakhir sebagai kepala sebuah pabrik tangki di kota Ussuryisk yang jauh di timur. (Dia pensiun pada tahun 2006 setelah penyelidikan oleh kantor kejaksaan khusus militer Rusia.)

Menurut beberapa tetangga sebelumnya dan saat ini, Artem mulai mengunjungi kakek-neneknya di Estonia saat ia masih muda, menghabiskan musim panasnya di sana. Artem sangat dekat dengan kakeknya, menurut Ilse Mikko, tetangga dia, dan suka tinggal di keluarga dacha di tepi laut. “Dia sangat suka berada di sini di Estonia. Dia tidak ingin tinggal di Rusia, “kata tetangga lain.

Pada saat GRU merekrut Artem, ayahnya sudah pensiun dan kakeknya telah meninggal dunia.

“Dia tidak pernah memiliki hubungan pribadi dengan tentara, tapi dia diberi kesempatan untuk melanjutkan tradisi militer [keluarga],” kata Toots, wakil kepala KAPO. “Pada usia 22 orang mungkin belum tahu apa yang harus dilakukan dalam hidupnya. Orang seperti itu nyaman dan murah untuk merekrut. ”

Toots mengakui bahwa Estonia bukan target pertama Zinchenko tapi tidak akan mengungkapkan negara-negara di mana Zinchenko pertama kali beroperasi. Sesaat sebelum menerima perintah pertamanya dari GRU, Zinchenko mengajukan izin tinggal di Estonia untuk menjalankan bisnis, yang diberikan.

Bersama dengan rekannya ia mendirikan sebuah perusahaan, Dana Investment, menamai istrinya Dana, dan mulai merancang dan memproduksi kereta bayi. (Mitra bisnisnya Anton Mihhailov menolak untuk berbicara dengan BuzzFeed News.) Meskipun bisnis yang nyata, ia juga memberi Zinchenko sebuah penutup yang solid untuk operasi intelijennya. Karena berorientasi ke pasar Rusia, dia memiliki alasan yang sah untuk sering bepergian antara Tallinn dan St. Petersburg di Rusia – bebas visa, berkat ijin tinggalnya.

Setelah Zinchenko dihukum, ayahnya Igor mengambil alih bisnis kereta dorong bayi. Saat mendekati sebuah komentar, dia menolak untuk berbicara dengan seorang wartawan.

Orang yang membeli Zinchenko kebebasannya dari penjara Estonia adalah seorang pengusaha Estonia bernama Raivo Susi. Susi ditangkap di Bandara Sheremetyevo Moskow pada 10 Februari 2016, saat dia dalam perjalanan ke sebuah negara yang tidak ditentukan di Asia Tengah. Dia didakwa melakukan spionase dan Desember lalu dijatuhi hukuman 12 tahun penjara. Ada sedikit informasi publik tentang pengusaha tersebut, namun ia terlibat dalam beberapa perusahaan penerbangan. Setelah penangkapan Susi, KAPO menolak berkomentar mengenai dugaan hubungan Susi dengan dinas tersebut.

Kisah Zinchenko adalah salah satu yang kemungkinan akan dimainkan lagi di Estonia, asalkan ada pemuda yang percaya bahwa membantu Rusia bisa menjadi jalan menuju kemuliaan. “Orang-orang ini mengembangkan gagasan bahwa mereka adalah orang-orang pilihan untuk menerima tawaran semacam itu,” katanya. “Tapi latihan mereka biasanya lemah dan cepat atau lambat mereka akan tertangkap. Lalu ide romantis menjadi mata-mata lenyap. “