Ketika turis dan kadal raksasa harus bergaul

SIAPA  yang butuh nonton Jurassic Park? Di Indonesia, reptil raksasa seperti yang ada dalam fil Jurasic Park ada  di taman nasionaal.  Untuk mendorong dan meningkatkan kedatangan turis lokal dan apa lagi manca negara,  pembangunan bandara baru menjadi salah satu kunci  yang akan membawa masuknya wisatawan ke Pulau Komodo di Nusa Tengara Timur tersebut.

Sebuah pengalaman menarik, tatkala kali pertama berkunjung ke Pulau Komodo. Hewan purba pertama yang muncul berjenis kelamin betina. Dari ukurannya, betina ini tergolong dewasa. Si cantik ini  menghalangi jalan setapak, seperti sentinel sepanjang dua meter di taman nasional Komodo di Indonesia.

Untuk sesaat, kami  terpesona. Lalu membayangkan bahwa dia  adalah seekor  naga imajiner yang menuntut bayaran  atas akses jalan yang sedang ditutupnya itu.  Tapi pikiran itu  cepat-cepat kami singkirkan,  saat melihat ada dua turis sedang berlomba di depan makluk predator puncak itu  untuk  foto selfie. Lantas, naga-naga itu berlari ke semak belukar. Para turis itu  beruntung, karena  si naga itu tidak lari ke arah lain dan menggigit salah satu kaki mereka.  Bagaimana pun harus diingat, bahwa reptil ini tetaplah binatang buas, yang kalau lapar, bisa saja memangsa manusia  yang ada di depannya.

 

Komodo adalah sebuah pulau vulkanik di Laut Flores. Foto: Thomas Reavill / Alamy

Kini, sebuah telah ada peningkatan besar bandara regional Labuan Bajo yang diatur untuk membawa lebih banyak wisatawan ke 29 pulau yang membentuk taman yang dilindungi Unesco itu, yang berpotensi mengancam hewan langka tersebut. Bandara yang digunakan untuk melayani  150.000 turis per tahun; sekarang bisa menampung 1,5 juta, dengan terminal barunya dan ran way yang panjang. Garuda Indonesia sekarang terbang ke sana pada akhir pekan dari Bajawa dan Denpasar.

Kadal terbesar di dunia, komodo ini, bisa dibilang merupakan binatang besar yang paling lestari di Indonesia. Dilindungi berdasarkan hukum Indonesia, populasinya relatif stabil dengan sekitar 2.500 hewan di taman nasional dan 2.000 lainnya di pulau Flores yang lebih besar, meskipun populasi ini menghadapi hilangnya habitat. Sementara itu, populasi orangutan, harimau, gajah, dan badak Indonesia terus menurun karena hutan hujan tropis hancur untuk industri kelapa sawit, pertambangan, kayu dan kertas.

Orang-orang di sini benar-benar menghargai naga, kata pemandu  kami, Arman Rikardus. Dia mengatakan bahwa peningkatan pariwisata berarti penduduk lokal seperti dirinya tidak perlu pindah ke Bali untuk mencari pekerjaan, walaupun mereka telah menyaksikan kenaikan inflasi yang tiba-tiba karena jumlah orang yang pindah ke Labuan Bajo mendorong biaya makanan dan tempat tinggal.

Dia juga memperingatkan bahwa jika pariwisata tidak terkendali, permintaan akan infrastruktur baru bisa masuk ke habitat naga yang sudah terbatas. Saat ini, kurang dari 10% taman nasional benar-benar terbuka untuk umum, begitu banyak naga dapat menjalani hidup mereka tanpa pernah berjumpa dengan diri sendiri.

 

Foto: Stephen Frink / Corbis

 

Saat ini, ancaman terbesar bagi naga adalah perburuan rusa yang merupakan mangsa mereka, dan bangkitnya populasi manusia. Spesies ini berbagi taman dengan hampir 4.000 orang, banyak di antaranya menambah pendapatan mereka dengan menjual barang antik dan makanan ringan kepada wisatawan. Naga mendominasi rantai makanan dan mendasari ekonomi lokal.

Pemerintah daerah berharap bahwa wisatawan akan mulai berkeliaran di luar naga: Flores adalah rumah bagi beberapa gunung berapi yang menakjubkan, burung langka, dan gua tempat ilmuwan menemukan homo floresiensis – Manusia Flores, yang juga dikenal sebagai hobbit di Indonesia. Kawasan ini memiliki beberapa menyelam dan snorkeling terbaik di planet ini. Untuk semua itu, komodo masih menjadi daya tarik bintang: di luar bandara baru ada patung besar penduduk favorit daerah tersebut. Anda bisa mengambil selfie dengan yang satu ini tanpa resiko kehilangan anggota badan.[]

 

Leave a Reply